Kralj bez krune: Kako novu generaciju Sikha vraća priču o kralju u egzilu

S obzirom da će uskoro izaći film o životu Maharaje Duleep Singha, pomalo je zagonetka zašto je trebalo više od stoljeća da tragični život Duleep Singha uđe u mainstream pripovijesti.

Maharaja Duleep SinghOd L do R: Maharaja Duleep Singh Vusuntrao Hurrychund i Sin Bombaya, 1885; portret maharadže kao mladića Johna Jabeza Edwina Mayalla, 1859. (Izvor: Zbirka Peter Bance)

U dobi od 15, 1853. godine, tadašnji zakoniti nasljednik kraljevstva Pandžaba dobio je na poklon od vicekralja britanske Indije knjigu koja će mu zauvijek promijeniti tijek života - Bibliju. Maharaja Duleep Singh doveden je na vlast u dobi od pet godina smrću svog oca, Ranjita Singha, koji je iza sebe ostavio kraljevstvo kojega su se Britanci bojali i kojem su se udvarali. Slijedilo je tragično putovanje koje, u očima mnogih Sikha koji žive u Europi, još uvijek nije završeno, čak 124 godine nakon njegove smrti.

Zagonetka je zašto je trebalo više od stoljeća da tragični život Duleep Singha uđe u glavne priče. Redatelj Kavi Raz, čiji film Crni princ, prvi dugometražni film o životu Duleep Singha, koji bi trebao biti objavljen u srpnju, vjeruje da je to zbog zakasnelog interesa za porijeklo Sikha i potrage za identitetom kroz povijest. Separatistički pokret Khalistan možda je potaknuo vatru i izazvao interes za moćno kraljevstvo Punjab ili Khalsa raj. Bilo je to posljednje uporište protiv zadiranja u Britansko carstvo, a ukradeno je od Sikha političkim manevrom podijeli pa vladaj, kaže Raz.

Crni princFilm redatelja Kavija Raza The Black Prince bit će objavljen u srpnju.

Biblija koju je lord Dalhousie dao vojnom kirurgu Johnu Spenceru Loganu da je preda svom odjelu, Duleep Singhu, označava značajan trenutak koji je promijenio povijest ne samo kraljevstva Pandžaba, koje je The East India Company uskoro pripojilo, već i kolonijalne Indije. Nakon pobjede u Prvom anglo-sikhskom ratu, Britanci su zatvorili Maharani Jind Kaur, ali su zadržali Duleep Singha kao nominalnog vladara. Mladi je princ odvojen od majke i odveden daleko od sjedišta utjecaja u Lahoreu. Živio je u egzilu u Fatehgarhu, na današnjem UP-u, u kampu izgrađenom posebno za njega, pod Loganovim skrbništvom. U travnju 1853. Duleep Singh otplovio je u Ujedinjeno Kraljevstvo, prešavši na kršćanstvo. Obećano mu je elitno obrazovanje i plemenit život na kraljičinom dvoru, kao i standardna mirovina u zamjenu za njegovo blago, uključujući i slavni Kohinoor, koje je bio prisiljen ostaviti u nasljeđe kruni. Duleep Singh se nikada nije vratio u zemlju svog rođenja, a Dalhousie je nakon što je mladić prešao na kršćanstvo i otpremio u Veliku Britaniju postigao ono što je drsko primijetio u pismu prijatelju: to zauvijek uništava njegov utjecaj.



Po dolasku u kontinentalnu Britaniju, a posebno u sudnicu kraljice Viktorije, mladi Maharaja našao se u središtu pozornosti. Mladi dječak, ukrašen nakitom, talvarom (mačem), pagdijem (turbanom), rajom kakvu nitko nije vidio u Britaniji, Duleep Singh bio je prvi Sikh koji je stupio na travnjak doma Raja, a ujedno i prvi koji je nikad se ne vrati.

Čak i prije nego što je Duleep Singh izbačen iz svoje domovine, njegova slika zagonetnog, mladog i zgodnog princa rasla je u engleskim krugovima. Umjetnik George Beechey 1852. naslikao je prvi inozemni portret mladog kralja. Prikazuje Singha, odjevena u kraljevski nakit, koji izgleda kraljevski i za razliku od zatvorenika, što je i bio. Prije nego što je Beechey došao, Duleep Singh je bio naslikan na platnu i isklesan u kamenu, kao i svaki drugi princ u zemlji. Njegov najraniji poznati portret datira iz 1843. godine. No, kad je princ žmirkavih očiju, a ipak nevinog izgleda stigao na obalu britanskog kopna, u ljudima je pobudio određenu znatiželju. Još je 1854. kraljica Viktorija naručila portret mladog maharadže, koji je izradio interni umjetnik Franz Xaver Winterhalter, i tako je Maharadžin pokušaj započeo pažnjom i objektivizacijom koja će na kraju doprinijeti njegovom padu.

vrste datulja za jelo

Do trenutka kada se mladi Maharaja pomirio s načinom na koji ga svijet gleda, počeo je rasti razočaran svojim pozlaćenim životom. Već 1857. godine Duleep Singh, čuvši za sve veći broj pobuna u Indiji, izrazio je želju da se vrati u svoju domovinu. No, u skladu s Dalhousievim početnim planovima, Carstvo je postupilo priznajući što bi značilo onima koji se bore protiv Britanaca ako se vrati pravi nasljednik kraljevstva Pandžaba. Mladi, razočarani kralj ostao je pod kraljičinom stražom. Dio razloga zašto se nikada nije mogao boriti za izlaz ili se pobuniti bio je njegov relativno raskošan način života koji mu je bilo dopušteno priuštiti od malih nogu. No, to bi se promijenilo kada bi mladi Maharaja nakon 13 godina u inozemstvu upoznao svoju majku Jind Kaur, sastanak za koji Raz kaže da je najmoćniji trenutak u njegovu životu i na filmu.

Crni princSpot iz filma Crni princ.

Priča o Maharaji Duleep Singhu, unatoč tome što je toliko vitalna za indijsku kolonijalnu povijest, ostaje relativno nepoznata u Indiji. Tako je bilo i stotinjak godina nakon njegove smrti u Velikoj Britaniji, sve dok 1993. nije osnovano stoljetno povjerenstvo Maharaja Duleep Singh, koje je kao svoj prvi posao naručilo portret maharadže britanske umjetnice Anthee Duroza. U telefonskom intervjuu, Harbinder Singh Rana, predsjednik trusta, kaže: Portret smo naručili jer smo ga htjeli zatražiti od Britanaca. 1997. naručili smo i njegovu skulpturu koja stoji u Elvedennu u Suffolku gdje je živio. To je pokušaj da se iz carstva povrati ono što je važan dio povijesti zajednice Sikha, ne samo u Velikoj Britaniji, već i u vezi s Indijom. Tijekom godina došlo je do brojnih događaja koje je povjerenje učinilo kako bi podsjetilo ljude na njegovu ostavštinu.

Poput Rane, povjesničar i književnik Peter Bance već je gotovo 17 godina na tragu Maharadžine priče. Morate shvatiti da je to bio dječak - zavaravani mladi princ kojeg je kraljica predstavila ili prikazala kao trofej. On je morao utjecati na Britance. Ljudi su počeli govoriti o njemu u elitnim društvenim krugovima, pa iako nije imao svoje kraljevstvo, niti njegova veličanstvena bogatstva, ono što je imao bila je pažnja engleskog naroda i raskošan način života na koji se nije mogao žaliti Bance, kad se nađemo u Delhiju.

Bance, Sikh čija se obitelj preselila u Veliku Britaniju 1936. godine, a koji je prije pet godina objavio knjigu o maharadži, suverenu, štitonoši i pobunjenicima, kaže da je njegov prvi susret s malo poznatim naslijeđem Duleep Singha bio slučajan. Vozio sam se kroz Elveden (između Norfolka i Suffolka) s nekim prijateljima kad smo čuli za ovog 'Crnog princa'. Kad sam vidjela njegov dom i muzej u Thetfordu, nekoliko kilometara od njegova imanja, gdje je obješena Duroseova slika, ostala sam zaprepaštena. On je bio jedan od nas i ja nisam znala za njega. To me potaknulo da se počnem raspitivati ​​o njemu, kaže. Bance je počeo prikupljati podatke o njemu, razgovarati i pisati ljudima u zajednici u Elvedennu i oko nje. Ubrzo su počela pristizati pisma i informacije. Ubrzo je postao kolekcionar i sada posjeduje gotovo polovicu dostupnih vizualnih dokaza o životu Maharaje u Britaniji.

ružičasti cvijet s bijelim središtem
Mladi kralj u Engleskoj oko 1865.

Godine 1861. Duleep Singh, tada 22 -godišnjaku, konačno je dopušteno da otputuje u Calcuttu kako bi upoznao svoju majku, koja je došla iz Katmandua, gdje je živjela u egzilu. Susret između sina i njegove bolesne, gotovo slijepe majke, vjeruje Bance, bio je prekretnica u Singhovom životu. Jind Kaur bila je žena ponosna na svoju povijest i prezirala je Britance. Bila je šokirana kad je vidjela da je njezin sin postao jedan od njih, i slobodno se može reći da mu je dala do znanja koliko je njegov novi avatar zavaravan. Zamislite da ste nakon 13 godina upoznali svog sina i da se niste mogli identificirati s dječakom kojeg ste rodili. Kad su Sikhi koji su služili vojsku u Kalkuti saznali da je maharadža u gradu, okupili su se oko prostorija u kojima je boravio i podigli mu parole u znak podrške. Duleep Singh je barem na trenutak osjetio da mu pripada. Njegov život više nikada ne bi bio isti, kaže Bance.

Maharani su pratili svog sina u Veliku Britaniju, ali su umrli nekoliko godina kasnije 1863. Iako su joj Britanci htjeli dati kršćanski pokop, protivni Siki unutar britanskih redova - uključujući i Maharadžu - osigurali su da je kremirana u Bombayu.

Maharani su ostavili traga na svom sinu. Međutim, postupci Duleep Singha nikada nisu bili odlučujući. Tijekom svog putovanja u Indiju kako bi kremirao svoju majku, Singh se zaustavio u Kairu u Egiptu, gdje je redovito posjećivao misionarske škole. Upoznao je i oženio svoju prvu Bambu Muller, kćerku tamošnjeg njemačkog trgovca. Naselili su se u Engleskoj, ali Singh je bio rastrgan između svog tamošnjeg života i ispunjenja majčine želje da se vrati u domovinu i povrati prijestolje.

Mirovina koja mu je obećana nikada nije do kraja isplaćena. Kad se oženio i dobio djecu, postajao je sve varljiviji. Financijska ograničenja spriječila su ga da se izravno pobuni. Proćelavio je, udebljao se i izgubio utjecaj. Stalno je miješao lonac kroz birokraciju - pisao je pisma rajama u Indiji, kraljevima u Rusiji, tražeći pomoć. Ali to nikada neće biti dovoljno, kaže Bance. Do 1870 -ih godina Maharaja je stario i izgubio je utjecaj u britanskoj zajednici. Njegova špijunska karikatura iz 1871. u izdanju Vanity Fair -a prikazuje maharadžu u padu, barem fizički.

Ranjit SinghRatna žrtva, portret koji su uradili blizanci Singh.

Naposljetku je sin u njemu dobio bolje od obiteljskog čovjeka i najavio je da će se vratiti u Indiju. Maharaja je 1886. pokušao pobjeći u Indiju, ali je zaustavljen. Britanci su ga prisilili da se vrati iz Adena u Jemenu. Poraženi i ostavljeni Duleep Singh nije se vratio u Englesku. Živio je mirno u Parizu do svoje smrti 1893.

No, prije nego što je otišao u Pariz, Singh se navodno vratio natrag u sikizam, što je izazvalo raspravu o tome treba li njegovo tijelo, pokopano u Suffolku, ekshumirati i vratiti kući radi odgovarajuće sikacijske kremacije. Volio bih vidjeti kako Maharaja Duleep Singh prima odgovarajuću kremaciju prema sikhskim obredima, ali pitanje koje me muči je to tko će biti zadužen za to, ako se to dogodi-vlada Pendžaba ili vlada Indije ili čak Pakistan? Gdje će ga kremirati? Gdje će se sagraditi mauzolej u čast njegove uspomene? pita Raz. Bance se ne slaže s idejom ekshumacije. U oporuci je jasno navedeno da želi biti pokopan. Zašto biste onda ometali grob? Pokopan je pored sina i žene. Što će se učiniti s njima? Osim toga, Punjab je podijeljen dugo nakon što je Duleep Singh umro. Tehnički, on je bio kralj Lahorea, pa hoćete li distribuirati pepeo na pola? Mislim da je to pomalo besmisleno i, možda, politički motivirano, kaže.

Godine 2009. Rabindra i Amrit Kaur iz Liverpoola, popularno poznati kao The Singh Twins, naručeni su od Nacionalnog škotskog nacionalnog muzeja da ponovo nacrtaju maharadžu. Slika je bila znamenitost, ne samo zbog hrabrog prikaza stvari preuzetih iz Maharaje - uključujući Kohinoor - nego i zbog toga što je to bio prvi portret koji su nacrtali umjetnici iz zajednice Sikha. Život Duleep Singha fascinantna je priča o tragediji, političkim intrigama, manipulacijama i borbi. Sadrži sve sastojke velike drame koja je uvjerljiva i emocionalno privlači sikhe i nesikse. Čini njegovu priču savršenom temom i inspiracijom za umjetnike, pisce i filmaše. No, također je neraskidivo povezana s ključnim aspektima anglo-sikhskih odnosa i globalne povijesti kolonijalizma, kao i sa širom pričom o britanskim migracijama i multikulturalizmu, kažu oni. Takav je potencijal ovog uvjerljivog materijala bio takav da je Maharaja debitirao u popularnoj kulturi 2016. godine u sklopu popularne video igre Assassin’s Creed: The Last Maharaj.

Bance se u velikoj mjeri slaže s blizancima oko zakašnjelog interesa za maharadžu. Priča Duleep Singha, kaže Bance, odjeknula je u sikhima treće generacije u Europi, prvenstveno zbog toga što su njihove prethodne generacije bile prezauzete smještanjem i zarađivanjem za život. Sikhska dijaspora vjerojatno se s njim poistovjećuje puno više od Sikha u domovini jer se osjećaju jednako raseljeni idejom doma. Što se tiče Indije, vjerojatno je tužan slučaj da ljudi misle da je izdao Pandžabije i pobjegao u Britaniju, kaže.

U očima Maharaja Duleep Singh Centenary Trusta, međutim, priča još uvijek nedostaje posljednje poglavlje, za koje Rana vjeruje da će im pomoći u pisanju. Imamo dokaz da je prije smrti prešao u sikizam. Njegovi posljednji obredi, dakle, jednostavno nisu izvedeni. Njegovo je pravo bilo časno kremirano u Indiji i činimo sve da to učinimo. Birokratske prepreke bit će tu, ali pripremamo se na duže staze, kaže.

Manik Sharma slobodna je spisateljica sa sjedištem u Delhiju.