Napisane mumije, povezujući tattoo umjetnike s njihovim precima

Tisućama godina tetovaže su bile više od samo ukrasa tijela za Inuite i druge domorodačke kulture. Služili su kao simboli pripadnosti, označavali rituale odrastanja, kanalizirali duhovna uvjerenja ili davali moći koje su se mogle prizvati tijekom rađanja ili lova.

Kako znanstvenici pronalaze sve više tetovaža na sačuvanim ostacima autohtonih kultura, umjetnici koji danas žive crpe iz njih kako bi oživjeli kulturne tradicije. (Paul Atwood/The New York Times)

Napisala Krista Langlois

U 1970-ima lovci su naišli na osam 500 godina starih tijela sačuvanih arktičkom klimom u blizini Qilakitsoqa, napuštenog Inuitskog naselja na sjeverozapadu Grenlanda. Kasnije, kada su znanstvenici fotografirali mumije s infracrvenim filmom, došli su do intrigantnog otkrića: pet od šest ženki imalo je tetovirane nježne linije, točkice i lukove na licu.

Tisućama godina tetovaže su bile više od samo ukrasa tijela za Inuite i druge domorodačke kulture. Služili su kao simboli pripadnosti, označavali rituale odrastanja, kanalizirali duhovna uvjerenja ili davali moći koje su se mogle prizvati tijekom rađanja ili lova. Ipak, počevši od 17. stoljeća, misionari i kolonisti s namjerom civiliziranja autohtonog stanovništva zaustavili su tetoviranje u svim zajednicama osim u najudaljenijim.

je čempres zimzeleno
Na fotografiji koju je dao Robert Hubner, drevni sjevernoamerički alat za tetoviranje koji su koristili Pueblo na jugoistoku Utaha. (Robert Hubner/Sveučilište Washington State preko The New York Timesa)

Praksa je tako potpuno nestala na Grenlandu da je Maya Sialuk Jacobsen, koja je tamo provela svoje djetinjstvo, desetljeće radila kao tetovator u zapadnom stilu prije nego što je shvatila da su i njezini preci Inuiti bili tetovatori, iako vrlo drugačije prirode.

Danas Sialuk Jacobsen koristi povijesne dokumente, artefakte i mumije Qilakitsoq - od kojih je nekoliko sada izloženo u Grenlandskom nacionalnom muzeju - za istraživanje tradicionalnih dizajna tetovaža Inuita. Zatim ona rukama probija ili ušiva uzorke na lica i tijela Inuitskih žena, a povremeno i muškaraca, pomažući im da se povežu sa svojim precima i povrate dio njihove kulture.

Jako sam ponosna što tetoviram ženu, rekla je. Kad upozna svoje pramajke na onom svijetu, to će biti kao da se gleda u ogledalo.

Bez fizičkog zapisa koje je ostavilo drevno tetoviranje, moderni praktičari poput Sialuka Jacobsena ne bi imali malo dokaza koji bi vodili svoj rad. Srećom, kako sve više autohtonih tetovatora diljem svijeta oživljava izgubljene tradicije, mala skupina arheologa prati tetoviranje kroz vrijeme i prostor, otkrivajući nove primjere njegove uloge u povijesnim i prapovijesnim društvima. Zajedno, znanstvenici i umjetnici pokazuju da je poriv za tintom naših tijela duboko ukorijenjen u ljudskoj psihi, proteže se diljem svijeta i govori kroz stoljeća.

Stavite iglu na ploču

Donedavno su zapadni arheolozi uglavnom ignorirali tetoviranje. Zbog nezainteresiranosti ovih znanstvenika, alati napravljeni za tapkanje, bockanje, šivanje ili rezanje ljudske kože katalogizirani su kao šivaće igle ili šila, dok su se tetovirane mumije smatrale više predmetima fascinacije nego znanstvenim primjercima, rekao je Aaron Deter-Wolf, prapovijesni arheolog na Odjelu za arheologiju Tennesseeja i vodeći istraživač u arheologiji tetoviranja.

Čak i kada je 5300 godina staro tijelo Ötzija Ledenog čovjeka pronađeno iz talijanskih Alpa 1991. s vidljivim tetovažama, neki su novinski izvještaji u to vrijeme sugerirali da su oznake dokaz da je Ötzi vjerojatno bio kriminalac, rekao je Deter-Wolf. Bilo je vrlo pristrano.

No, kako je tetoviranje postalo popularnije u zapadnoj kulturi, Deter-Wolf i drugi znanstvenici počeli su ispitivati ​​očuvane tetovaže i artefakte kako bi dobili uvid u to kako su ljudi iz prošlosti živjeli i u što su vjerovali.

Istraga 2019. o Ötzijevoj 61 tetovaži, na primjer, daje sliku života u Europi iz bakrenog doba. Točke i crtice na koži mumije odgovaraju uobičajenim akupunkturnim točkama, što sugerira da su ljudi imali sofisticirano razumijevanje ljudskog tijela i da su možda koristili tetovaže za ublažavanje fizičkih tegoba poput bolova u zglobovima. U Egiptu, Anne Austin, arheologinja sa Sveučilišta Missouri-St. Louis je pronašao desetke tetovaža na ženskim mumijama, uključujući hijeroglife koji sugeriraju da su tetovaže povezane s obožavanjem božice i iscjeljivanjem. Ovo tumačenje dovodi u pitanje teorije muških znanstvenika 20. stoljeća da su ženske tetovaže bile jednostavno erotski ukrasi ili su bile rezervirane za prostitutke.

nejasna crna i crvena gusjenica

Znanstveno proučavanje tetoviranih mumija također inspirira praktičare poput Elle Festin, tetovatorice filipinskog naslijeđa koja živi u Kaliforniji. Kao suosnivač Mark of the Four Wavesa, globalne zajednice od gotovo 500 pripadnika filipinske dijaspore ujedinjene kroz tetoviranje, Festin je proveo više od dva desetljeća proučavajući tetovaže filipinskih plemena i koristeći ih kako bi pomogao onima koji žive izvan Filipina da se ponovno povežu sa svojim domovina. Jedan od njegovih izvora su vatrene mumije - ljudi iz plemena Ibaloi i Kankanaey čija su jako tetovirana tijela sačuvana u laganoj vatri prije nekoliko stoljeća.

Ako klijenti potječu iz plemena koje je napravilo vatrene mumije, Festin će koristiti tetovaže mumija kao okvir za dizajniranje vlastitih tetovaža. (On i drugi tetovatori kažu da bi tetovaže te kulture trebali primiti samo ljudi koji su vezani uz kulturu predaka.) Do sada je 20 ljudi dobilo tetovaže vatrene mumije.

Za druge klijente, Festin postaje kreativniji, prilagođavajući prastare obrasce modernom životu. Za pilota bih, kaže, stavio planinu ispod, pticu fregatu na nju i uzorke za munje i vjetar oko nje.

Ipak, iako mumije nude najuvjerljivije dokaze o tome kako su i gdje su prošli ljudi pisali svoja tijela, one su relativno rijetke u arheološkim zapisima. Češći su - i stoga korisniji za znanstvenike koji prate trag tetoviranja - su artefakti poput igala za tetoviranje napravljene od kosti, ljuske, bodlji kaktusa ili drugih materijala.

Kako bi pokazali da su se takvi alati koristili za tetoviranje, a ne za šivanje kože ili odjeće, arheolozi kao što je Deter-Wolf repliciraju alate, koriste ih za tetoviranje bilo svinjske kože ili vlastitog tijela, a zatim pregledavaju replike pod snažnim mikroskopom. Ako se sićušni uzorci habanja napravljeni uzastopnim probijanjem kože podudaraju s onima na originalnim alatima, arheolozi mogu zaključiti da su originalni artefakti doista korišteni za tetoviranje.

Festin koristi vatrene mumije Ibaloi i Kankanaey - ljude čija je tetovirana tijela prije nekoliko stoljeća sačuvala sporo zapaljena vatra - kao inspiraciju. (Nia Macknight/The New York Times)

Kroz takve mukotrpne eksperimente, Deter-Wolf i njegovi kolege pomjeraju vremensku liniju tetoviranja u Sjevernoj Americi. Godine 2019. Deter-Wolf je bio autor studije koja je pokazala da su preci modernih Puebloana tetovirali bodlje kaktusa prije otprilike 2000 godina na današnjem američkom jugozapadu. Ove godine je objavio otkriće koje pokazuje da su ljudi tetovirali iglama napravljenim od purećih kostiju u današnjem Tennesseeju prije oko 3500 godina.

Dion Kaszas, Mađar, Métis i Nlaka’pamux tetoviranje i učenjak u Novoj Škotskoj, uči kako izraditi vlastite igle za tetoviranje kostiju od Deter-Wolf-a i Keone Nunesa, havajskog tetovatora. Njegov je cilj, rekao je, vratiti se toj tehnologiji predaka; osjetiti ono što su osjećali naši preci. Budući da je ostalo nekoliko primjera tetoviranja Nlaka’pamuxa, Kaszas koristi nacrte iz košara, keramike, odjeće i kamene umjetnosti. Istraživanja drugih kultura pokazuju da dizajn tetovaža često oponaša uzorke na drugim artefaktima.

Za Kaszasa i druge, tetoviranje nije samo način da se oživi domorodački jezik gotovo utišan kolonijalizmom. Također ima moć liječiti rane iz prošlosti i jačati autohtone zajednice za budućnost.

Posao koji naše tetovaže obavljaju da nas izliječe je drugačija vrsta posla od onoga za koji su ih koristili naši preci, rekao je Kaszas. To je oblik lijeka, da ljudi pogledaju u svoju ruku i shvate da su povezani s obitelji, zajednicom, zemljom.

Tinta se vraća s ruba

Iako su ljudi iz brojnih kultura povratili svoje nasljeđe tetoviranja u posljednja dva desetljeća, postoje mnogi drugi kojima je kolonizacija i asimilacija potpuno zaklonjena. Međutim, kako znanstvenici više pažnje posvećuju tetoviranju, njihov bi rad mogao iznijeti na vidjelo više izgubljenih tradicija.

Deter-Wolf se nada da će arheolozi u drugim dijelovima svijeta početi identificirati artefakte tetovaža koristeći metodologiju koju su on i drugi sjevernoamerički znanstvenici uveli, što će još više pomaknuti njezin trag. On također nadzire online, otvorenu bazu podataka tetoviranih mumija, koja je namijenjena ispravljanju popularnih dezinformacija i ilustriranju zemljopisnog širenja takvih primjeraka. Popis uključuje mumije sa 70 arheoloških nalazišta u 15 zemalja - uključujući Sudan, Peru, Egipat, Rusiju i Kinu - ali Deter-Wolf očekuje da će rasti kako infracrvena slika i druga tehnologija otkrivaju više kože napisane tintom na postojećim mumijama.

Na Grenlandu, Sialuk Jacobsen se nada da mumije Qilakitsoqa također imaju više tajni koje treba otkriti. Ona potiče ravnatelje muzeja da infracrvenom slikom pregledaju druge dijelove tijela mumija, kao što su njihova bedra. Inuitske žene u drugim dijelovima Arktika dobivaju tetovaže na bedrima kao dio rituala rađanja, ali dok povijesni crteži prikazuju tetovaže na bedrima na grenlandskim ženama, još nema nikakvih opipljivih dokaza.

Ako Qilakitsoq mumije imaju tetovaže na bedrima, Sialuk Jacobsen bi jednog dana mogao kopirati uzorke na žene iz regije Qilakitsoq, povlačeći liniju između generacija iz prošlosti i onih koje tek dolaze.

Naše tetovaže su vrlo nesebične, rekla je. Nisu samo za ženu koja ih prima, već i za njezine bake, njezinu djecu i cijelu zajednicu.

Ovaj se članak izvorno pojavio u The New York Timesu.

slike i imena bora