Sridhar Balan piše o ljudima i mjestima koja su oblikovala englesko pisanje u Indiji

U svojoj prvoj knjizi izdavač -veteran upoznaje nas s EV Rieuom, koji je osnovao OUP u Indiji, a kasnije pokrenuo Penguin Classics Series.

Sridhar Balan. (Fotografija: Amit Mehra)

Prva stvar koju Sridhar Balan spominje kad ga sretnemo u njegovoj rezidenciji u Hauz Khasu u Delhiju jest da je bio dio prve grupe koja je diplomirala na Sveučilištu Jawaharlal Nehru, institutu na kojem su nedavno studente napali maskirani nasilnici. Zapravo, to je mjesto gdje sam započeo svoju karijeru, predajući političke znanosti, kaže. Međutim, nakon nekoliko godina kao akademik, koji je uključivao i rad na Shillong's North-Eastern Hill University, preselio se u izdavaštvo, najprije se pridruživši Macmillian, a zatim i Oxford University Pressu. Tako je započela njegova ljubavna veza s knjigama, a prošlo je više od 35 godina.

Sada je svoja mnogobrojna iskustva s knjigama, književnim ljudima i knjižnim mjestima zapisao u svoju prvu knjigu kao autora - S police (Govoreći tigar, 350 kn). Pokušavajući stvoriti okus prošlih vremena, Balan crpi iz svog 17-godišnjeg boravka u Oxford University Press (OUP) i interesa za povijest izdavaštva. Ljudi su me dugo tražili da napišem; pa sam počeo pisati kolumne u novinama o raznim aspektima izdavaštva. Ali ova knjiga je drugačija. Dok sam to pisao, shvatio sam da moram biti svjestan čitatelja, i nadam se da ću to moći učiniti, kaže Balan, sada viši konzultant Ratne Sagar. Bio je uključen u njihove programe za promicanje čitanja u školama i otisak književnih prijevoda.

azijska buba vs japanska buba

U knjizi nas upoznaje s EV Rieuom, koji je osnovao OUP u Indiji, a kasnije pokrenuo Penguin Classics Series. Tu je Roy Hawkins, popularno zvan Hawk, koji se smatra legendom u povijesti OUP -a u Indiji i odgovoran je za objavljivanje temeljnih djela ljudi poput Verriera Elwina, Jima Corbetta, Salima Alija, KPS Menona i Minoa Masanija, među ostalima.



Ne mnogi znaju da je Hawkov stan u Mumbaiju služio i kao salon u koji su dolazili umjetnici FN Souza, KH Ara, MF Hussain i VS Gaitonde, gdje su skicirali i odbacili, te aktivisti iz Udruženja indijskog narodnog kazališta. Zapravo, Krishen Khanna je bila iznenađena kad sam mu to rekla prije par godina, i rekla mi je da je on bio podređen koji je tada radio s Grindlays bankom i bio je ograničen na balkon, kaže Balan.

On također piše o Ravi Dayalu, koji je radio u OUP -u više od 25 godina, te objavio najbolje indijske društvene znanosti, uključujući djela povjesničara Irfana Habiba i Romile Thapar, MN Srinivas, Amit Bhaduri, Amartya Sen, među ostalima. Balan nam govori i o Ramu Advaniju - knjižaru iz Hazratganja - koji je nekad bio skladište informacija i čija je trgovina u Lucknowu bila obvezno stajalište za akademike. Upoznajemo i Dhanesha Jaina, koji je od proizvodnje gumba prešao na osnivanje Ratne Sagar.

Priče poput o tome kako je Jim Corbett počeo pisati svoju prvu knjigu početkom 40 -ih čine knjigu čitljivom i značajnom. Njegovi Ljudožderi Kumaona dobili su zapanjujući odgovor u SAD-u, gdje su dva mladunca tigrova dovedena da lansiraju njegovu knjigu, jer Corbett nije uspio. Ono što je izvanredno je da je napisao ukupno šest knjiga i sve su i dalje u tisku, kaže Balan.

drvo s velikim ružičastim i bijelim cvjetovima

On također piše o svojim iskustvima u popularnim svjetskim knjižnicama poput Bibliotheca Alexandrina u Egiptu ili Javne knjižnice Uruyasu u Japanu. No, govoreći o knjižnicama u Indiji, Balan kaže da su javne knjižnice suočene s krizom i da preživljavaju samo u obrazovnim ustanovama. No ulaganja u knjižnice moraju se povećati, mogu se stvoriti čitaonice, organizirati programi o knjigama. Ravnateljima kažem da pozovu pripovjedače i umjetnike i ilustratore dječjih knjiga. To će proširiti djetetovu perspektivu i razumijevanje, kaže on, dodajući da iako se model izdavanja mijenjao s godinama, s e -knjigama i audio knjigama, igra je i dalje objavljivanje dobrih knjiga. Zabrinjavajuće je što ljudi i dalje trebaju znati o dobrim knjigama i dobrim autorima, kaže.