U potrazi za neizvjesnom slavom

Najdalje polje, u kojem se nalazi Karnadov djed i ujak iz njegovog ranijeg eseja Svačiji prijatelj, govori o marginaliziranoj zajednici u indijskom vojnom diskursu-Parsisu.

raghu-karnad-759Autor Raghu Karnad i njegova posljednja knjiga. (Izvor: Twitter)

Knjiga: Najdalje polje: Indijska priča o Drugom svjetskom ratu

Autor: Raghu Karnad

Izdavač: WW Norton & Company

Stranice: 320

Cijena: 550 kuna

Indijsko publicističko pisanje o Drugom svjetskom ratu ograničeno je ili na akademska djela ili na izvještaje o vojnim kampanjama. Postoje neki memoari indijskih vojnika koji su vodili rat. Nitko nije pokušao nefiktivnu naraciju o Drugom svjetskom ratu iz indijske perspektive, barem ne u posljednjih 25 godina. Tu se ističe Raghu Karnad's Farthest Field: Indijska priča o Drugom svjetskom ratu. Različit je po mnogo čemu, a najznačajniji je način na koji prikazuje priče onih s margina.

Najdalje polje, u kojem se nalazi Karnadov djed i ujak iz njegovog ranijeg eseja Svačiji prijatelj, govori o marginaliziranoj zajednici u indijskom vojnom diskursu-Parsisu. Štoviše, ovo su Parsis iz Calicuta, grada koji se ne ističe u popularnoj mašti. Prikazuje mlade, obrazovane žene koje niti zanosi indijski pokret za slobodu niti osjećaj lojalnosti Britancima. Zaljube se, vjenčaju se izvan svoje zajednice i u jednom slučaju - Karnanova baka - zatrudne prije braka. Da se radi o izmišljenoj priči smještenoj u kasni tridesetih i ranih četrdesetih Madrasa, odbacili bismo je kao nevjerojatnu. Ovo je, međutim, prava priča o vlastitoj obitelji Karnada.

Knjiga govori i o manje poznatim bitkama u Drugom svjetskom ratu. Zaboravljena vojska generala Williama Slima u Burmi. Beskonačna britanska vojna kampanja u Waziristanu. Zračna prijetnja nad Madrasom kada su britanski administratori pobjegli, prepustivši to na milost i nemilost Japancima. Okupacija Iraka indijskom vojskom. Ovo nisu glamurozne bitke rata - ni sjevernoafrička kampanja, ni Barbarossa, ni Market Garden ni Normandija. Muškarci u knjizi, oni koji sudjeluju u ratu - u kojem se borilo 2,3 milijuna Indijanaca, a 89 000 je poginulo - također su s margina vojske. Trojica šogora su liječnik, inženjer i pilot koji upravlja starim britanskim zrakoplovima za indijske zračne snage.

Kako se pokušava ne-fikcija u kojoj postoje ograničeni pisani zapisi, a oni koji su tada živjeli preminuli? Kako se može ponovno stvoriti zaboravljene - ili točnije - nepoznate muškarce? Karnad uzima neku vrstu forenzičke licence, koristeći fragmentirane dokaze i svjedočanstva kako bi izgradio prikaz svojih misli i uvjerenja. Ovo je i prilika i izazov. U rukama lijenog književnika ovo je moglo postati uglađena priča o nekoliko osoba. Karnad ga, umjesto toga, koristi za stavljanje života i događaja u njihov širi povijesni kontekst. Churchill, sa svojom mržnjom prema svemu Indiji i Indiji, Subhash Bose, Claude Auchinleck, Orde Wingate ili Arjan Singh - sada maršal zračnih snaga - može tako lako uletjeti i izaći iz knjige. On oživljava rat koji je oblikovao vojsku nezavisnu Indiju koja se zove njezina.

Karnad ne oklijeva spomenuti britansku diskriminaciju indijskih časnika, pa čak ni KS Thimmaya nije dobila stambene prostorije u bijeloj časničkoj koloniji. Diskriminacija indijskih vojnika bila je još izraženija, a Karnad daje primjer indijske vojarne u Waziristanu, koja je ožičena greškom. Kad su indijski vojnici skupili novac kako bi popravili neke žarulje, lokalni inženjer garnizona uklonio je ožičenje jer su samo britanski vojnici bili ovlašteni za električne priključke u svojim vojarnama. Također vam daje do znanja da je za časnike indijske vojske Boseov Azad Hind Fauj bio indijska vojska izdajica, a prema službenim britanskim naredbama nazivani su JIF-i-peti kolumnisti inspirirani Japanom.

Karnadovo je istraživanje vrhunsko i on dobro razumije nijanse. On razumije različite vrste terena i njihov utjecaj na vojne operacije. Kao bivši satnički časnik, mogu jamčiti za autentičnost opisa zadataka koje su izvršili saperi; odnos između časnika i ljudi, između pješaštva i sapera. Što je prvi put biti pod neprijateljskom vatrom, što je vidjeti kako ljudi umiru.

Opis letenja zračnih snaga protiv plemena u Waziristanu jednako je zadivljujući. Scene gladi iz Kalkute uporedo s vojnicima iz savezničkih vojski koji su tamo stigli na 'R & R' (odmor i rekreacija) su uzbudljivi. Karnad vam ne dopušta da zaboravite da je tri milijuna poginulo u gladi u Bengalu, deset puta više od cijelog rata u britanskim životima, vojnim i civilnim.

Uz priču iz stvarnog života koja nema vrhunac na kojem se treba izgraditi, Karnad dobro uspijeva zadržati određeni tempo. Njegov stil često vas može natjerati da zaboravite da je Najdalje polje: Indijska priča o Drugom svjetskom ratu djelo ne-fikcije-čita se kao roman dok se ne podsjetite da su to bili stvarni ljudi. Karnadovi unuci umrli su kao braća po oružju i nisu mogli tražiti boljeg pisca koji bi im sačuvao sjećanje.