Carstvo uzvraća udarac

Izložba u Tate Britain predstavlja umjetnička djela nastala kao odgovor na britansku vlast u Indiji.

izložba, umjetnička izložba, umjetnička izložba Tate Britain, britansko pravilo, George Stubbs, razgovorGepard Georgea Stubbsa i jelen s dva indijanska pratioca

U jednoj od mnogih soba u Tate Britain u Londonu nalazi se slika britanskog slikara životinja Georgea Stubbsa Gepard i jelen s dva indijska pratioca iz 1764. godine, na kojoj je prikazan prvi gepard donesen u Britaniju na dar od generalnog guvernera Madrasa Georgeu III. iste godine. Zadužen za vođenje evidencije o životinjama koje su stizale u zvjezdice i istraživačke zbirke iz kolonija te za vrijeme putovanja koje su poduzimali Britanci, nije bilo čudno što je Stubbs naslikao ovog geparda koji je sudjelovao u lovu na jelena u Velikom parku Windsor. Ulje na platnu ima Indijanca koji podiže kapuljaču životinje, spreman je otpustiti je, jer suučesnik usmjerava njezinu pozornost na jelena u zamišljenom krajoliku. Gepard je kasnije premješten u zvjerinjak u londonskom Toweru, gdje je dobio ime Miss Jenny. Ovo je jedno od mnogih djela s indijskim kontekstom koje se pojavljuju na izložbi Umjetnik i carstvo: Suočavanje s britanskom carskom prošlošću koja se izravno bavi umjetnošću nastalom kao odgovor na britansku vladavinu.

Uz pomoć 200 slika, crteža, fotografija, skulptura i artefakata, Tate Britain prati utjecaj Carstva na umjetnike od 16. stoljeća do danas, jer ispituje ljude koji su pomogli stvaranju, promicanju ili suprotstavljanju Britanskog Carstva u njihovom raditi. S vizualnom zbirkom sa cijelog Britanskog otočja, Sjeverne Amerike, Kariba, Pacifika, Azije i Afrike koja čini srž izložbe, posjetitelji imaju priliku vidjeti kako su umjetnici u svom radu ojačali, odrazili i odoljeli Carstvu. Vodeća kustosica Alison Smith kaže da Indija ima istaknuto mjesto na izložbi zbog duge britanske povijesti angažmana na potkontinentu, od prvih godina East India Company do Independence 1947. godine.

Tako je, među ostalima, izložen portret Joshue Reynoldsa kapetana Johna Footea, časnika satnije odjeven u zamršeno izvezenu muslinsku jamu sa šalom i pagrijem, koju je donio iz Indije. Pojavljuje se i potpukovnik James Skinner, sin princeze Rajputa i potpukovnika Herculesa Skinnera, koji zbog svoje mješovite baštine nije mogao služiti kao časnik u satniji.



Na drugom zidu James je držao pukovnijski Durbar 1827. James, koji je podigao dva konjička korpusa za vojsku Istočnoindijske tvrtke 1803. i 1814. - koji se sastojao od lokalnih konjanika iz Sikha, Marathe i Rohille - odabrao je slikara iz Delhija Ghulama Ali Khana za snimanje svoje konjice pukovnije. Khan je navodno tijekom nekoliko godina pripremao pojedinačne studijske portrete mnogih vojnika i konjanika, prije nego što ih je spojio u ovu jedinstvenu postavku. Skinner se vidi kako sjedi na stolici zajedno sa svojim sinom Jamesom, okružen konjičkim časnicima (koji se zovu rissaldari) odjeveni u sjajne žute zimske uniforme, a njihov sjedeći položaj evocira formalnost mogulskog durbara. Najviši rissaldar, Muhammad Shadull Khan, koji je u prethodnoj bitci spasio život Skinnerovom sinu, sjedi mu najbliže.

U srpnju 1886. kraljica Viktorija naručila je austrijskog umjetnika Rudolfa Swobodu da naslika nekoliko portreta svojih indijskih subjekata pozvanih na međunarodnu izložbu u Londonu. Među njima je bila i slika Bakshiram, koja prikazuje 102-godišnjeg lončara koji prodornim pogledom zuri u gledatelja, osim portreta bakrača iz Delhija i devetogodišnjeg tkalja tepiha iz Kanpura. Izvedena s fotografskim realizmom, ova djela izložena na izložbi lako bi se mogla koristiti za etnografske studije. Većina tih obrtnika bili su osuđenici obučeni zanatskim vještinama u središnjem zatvoru u Agri, a zatim su otpremljeni u London na izložbu kako bi pokazali komercijalnu moć Britanskog carstva.

Sastavljanje izložbe ipak nije bilo lako. Smith kaže: Glavni izazov bio je kako uokviriti tako opsežnu temu koja obuhvaća toliko geografskih regija, povijesnih razdoblja i vizualnih kultura. Povijest Britanskog carstva osjetljiva je i sporna. Ovo smo htjeli izbjeći jer nismo htjeli da se izložba na bilo koji način doživljava kao isprika ili slavljenička. Izazov je bio kako otvoriti tako tešku temu širokoj i raznolikoj publici.

Izložba traje do 10. travnja