Zov divljine: Ideja Indije prožima spise Hugha Allena i Jima Corbetta

Rupa Rainlight ponovno je izdala The Lonely Tiger (1960), usamljenu knjigu Hugha Allena, omiljenog pisca shikara Davida Davidara.

book-main

Rupa Rainlight ponovno je izdala The Lonely Tiger (1960), usamljenu knjigu Hugha Allena, omiljenog pisca shikara Davida Davidara. Oporavljao se u Indiji od teške ozljede glave, uspomene na Drugi svjetski rat, kada je Nezavisnost promijenila kartu. Odlučio je ostati na mjestu. Njegova sestra i on kupili su imanje u Mandikheri (danas Madikheda, u okrugu Shivpuri, Madhya Pradesh), te posijali kikiriki i sezam. Bilo je to pedesetih godina prošlog stoljeća kada je posjedovanje pištolja donijelo određene dužnosti: gađanje lonca i uništavanje poljoprivrednih štetočina i predatora kako bi se napravio lebensraum za rastuće seljaštvo, novu sirotinju kolonijalne Indije.

Allen je privlačan pisac s lakim osobnim stilom, koji s jednakom lakoćom prenosi napetost izazivača dlaka praćenja velikih mačaka i ljepotu središnjih indijskih šuma, nekad omiljenih lovišta Mughala. Sada preplavljeni poljoprivrednim zemljištem, već su se smanjivali u njegovo vrijeme. Allen pokriva isto tlo kao i Jim Corbett, koji je popularniji, ali možda se njegovo djelo osjeća intenzivnije jer pakira između dvije naslovnice materijal koji je Corbett koristio za popunjavanje osam knjiga, od Ljudoždera iz Kumaona (OUP, 1944.) do Hramov tigar (OUP, 1954.).



Sličnosti u njihovom radu neizbježne su jednostavno zbog geografske blizine. Corbett se kretao šire, od brda Uttarakhand, gdje je rođen, do Mokama Ghat na Gangi, gdje je 12 godina radio na željeznici i kao izvođač radova, ali i Madhya Pradesh ima slične ekološke zone. I tako, dok je Corbett nemilosrdno lovio vepra kojega su seljani nazvali Šejtanov sin - a imao je i đavolsku sreću - Allen je napisao kako je ležao u skrovištu za nezaustavljivim veprom u čijem su tijelu već bila dva njegova metka.

U skrovištu je čuo najstrašniji zvuk zamračene džungle, klizanje zmije. Samo bi jedno moglo biti gore - biti zatvoren u zamračenoj prostoriji s otrovnim gmazom. U knjizi Život u Mokameh Gatu (Moja Indija, 1952.) Corbett je pisao o boravku u zamračenoj kupaonici s kobrom. Svoj je fenjer slučajno ugasio, prskajući ga vodom u žurbi da pobjegne, te je morao čekati pola sata u mrklom mraku, gol i potpuno miran, prije nego što su njegovi radnici otkrili da mu je potrebna pomoć.

Kao i Corbett, Allen je bio konzervator rođen u lovnoj, strijeljačkoj dobi. Uzbuđenje u lovu nestalo je sekunde nakon što sam povukao okidač, napisao je. Nakon toga, kad pogledam dolje u beživotno tijelo, dolazi do grižnje savjesti i krivci pomisle da tamo, ali za mene, odlazi veličanstvena životinja. I obje knjige su konačno o identitetu. Corbettovo je pisanje pokazalo duboku vezu s siromašnim, gotovo nacionalističkim tonom Indije. I Allen je bio vezan uz polja i šume zemlje koju je usvojio, birajući život uzgajivača kikirikija umjesto činovničke dosade u Londonu, koju su mnogi demobilizirani vojnici smatrali nepodnošljivom nakon ometajućeg uzbuđenja u Svjetskom ratu. Identificirani su kao šikarski pisci, ali njihova stvarna tema bila je ideja Indije.