Kalkutski kromosom

Empatičan pogled na srcepajući grad

Kushanava Choudhury, Epski grad: Svijet na ulicama Kalkute, knjiga o kalkuti, povijest računanja, Epski grad: Svijet na ulicama Kalkute, prikaz knjigeEpski grad: Svijet na ulicama Kalkute Kushanava Choudhury (Cirkus Bloomsbury, 241 stranica; 499 kuna)

Calcutta je osobna. I prednji zaklopac sadrži sve riječi okidača: imigrant, Princeton, britanski Raj, komarci, sokolarci, prodavači ribe. Bi li ovo bila još jedna knjiga koja balansira nostalgiju s čuđenjem razrogačenih očiju? Ili bi se pojavilo u još jednom slučaju stvaranja padobrana? Ili, što je još gore, bilo bi to površno mišljenje autsajdera o gradu koji je lako voljeti, lako mrziti, ali teško znati?

Calcutta, koji ima najveći broj gradova, podvrgnuta je raznim vrstama, od djela Geoffreyja Moorhousea iz 1971. do djela Amita Chaudhurija Dvije godine u gradu (2013.). Posljednjih godina najbolje mu je poslužio Strangely Beloved: Writings on Calcutta (2014), kompilacija eseja i ulomaka koji su, zbog svog formata, držali ogledala od posebnog interesa do aspekata grada, od istočne Calcutte močvare do zvučne kulise koja je rodila prvi indijski rock bend. Naličje je akademski prizvuk koji gradu oduzima dio njegove radosti i nostalgična cipela za cipele koja iscrpljuje određenu neposrednost.

Površno gledano, Epski grad nema nijedan od tih problema: Kushanava Choudhury proveo je neke od djetinjstava u Calcutti, a zatim se vratio na posao u grad kao izvjestitelj u The Statesman -u (članak: dio je udarne stranice, pa zašto gubiti to?) na prijelazu tisućljeća kao svježi diplomant Ivy League. Poput revolucionara generacije mojih roditelja, i ja sam želio promijeniti stvari ... Moja najbolja nada za promjenu bila je rad u novinama. Prevođenje tih napora da se promijeni u knjigu bilo bi čista karta u zonu katastrofe. Tamo gdje Choudhury poentira naglašeno je u tome što spaja njegovo srce, um i dušu - njegovu vlastitu priču - sa gradom kako bi iskovao djelo krupno poput kanala Beleghata, čudesno poput Kumortulija, odlučujuće poput particije.



Dotjeran u izvješćima o koži od cipela Državnik je nekad bio poznat (pad novina je očigledna paralela za grad), Choudhury daje dubinu svojim zapažanjima lagano iscrpljenom erudicijom stvarajući jedan od najčitanijih prikaza svjetskog grada. Ležerni razgovori s rodbinama, prijateljima, kolegama besprijekorno se stapaju sa namjernim razgovorima sa sindikalistima, malim arhivarima časopisa, osiromašenim potomcima najstarijih obitelji u Kalkuti, potomcima izbjeglica, malim izdavačima, kiparima. U osnovi svega je razumijevanje kulturnih unakrsnih strujanja - Satyajit Ray, naravno, ali jače (i snažnije) Ritwik Ghatak, Michael Madhusudan Dutt, ali i Mujtaba Ali - i instinktivni osjećaj za povijest koji prodire u neartikulirane prostore, neugodne tišine.

Pametno izgrađen i krajnje relevantan, budući da svako od 14 poglavlja knjige prenosi Choudhuryjevu jasnu viziju grada, po meni se ističu dva. U 'College Street', eseju koji otvara jezgru, autor koristi omiljeni trop za sve gradske kroničare kako bi uništio jedan od njegovih najomiljenijih mitova: o Calcutti kao središtu učenja. Prelazeći kroz portale malih časopisa i prošlu kišnicu i pseća sranja na sveučilišnoj aveniji, Choudhury svoje oružje trenira u poslu s bilješkama, koji podstiče obrazovni sustav kako bi osigurao intelektualnu stagnaciju učinkovitije nego što je to moglo biti učinjeno.

Raspoloženje Epskog grada postaje mračnije dok se istražuje metodička deindustrijalizacija Kalkute-stare tvornice u južnim krajevima obilježene su samo kao autobusna stajališta poput Bengalske svjetiljke i Ushe-rijetko priznate hinduističko-muslimanske podjele (uključujući i Državnik, koliko god grad mislio da je kozmopolitski), a u 'Ruskim lutkama' kulminira obiteljskim izvještajem o dolasku na Partition i njegovim posljedicama. Spajajući razorni slijed Drugoga svjetskog rata u Europi, bengalsku glad koju je usmjerio Churchill, posljedice Dana izravne akcije s raseljavanjem vlastitih baka i djedova iz istočnog Pakistana te napredovanjem do uspona komunista i pobune Naxala do njegove očevom odlukom o migraciji, Choudhury stvara zapanjujuće, čvrsto tkivo kontinuuma. Uvijek empatičan, uglavnom oštar i često pronicljiv, ovo je srce ispunjeno djelo o srceparajućem gradu, bez obzira na zjapeću rupu u godinama Mamate Banerjee nakon 2011. godine. Iako bi mogao čak impresionirati stanovnika Calcuttana, definitivno se preporučuje svima onima koje je grad dotaknuo.